Wat je als gastvrouw moet weten

 foto: Entertainment made easy

Susan Spungen is kok, foodstylist, receptontwikkelaar, uitgever en schrijver.Zij belichaamt de definitie van een moderne kok en alleskunner. En één die veel invloed heeft op de nieuwe Amerikaanse keuken. Op de achtergrond bij Martha Stewart. Op de voorgrond in Hollywood films, waarin zij als foodstylist zorgt dat het klopt. Je kijkt gewoon met andere ogen daardoor naar “Eat, pray and love” om maar een dwarsstraat te noemen.
Entertainen zit in de genen bij Gereons Keuken Thuis. Maar wars van tips ben ik niet. In haar boek “Wat je als gastvrouw moet weten” staan 313 genummerde tips voor geslaagde avond, middag of uitstapje. Susan geeft hierbij ook 121 smakelijke en feestelijke recepten bij.
Het boek start met het hoofdstuk “Een geboren gastvrouw”. Tips en trucs voor de planning  en organisatie van je feestje, hoe uit te nodigen, mail of nog handgeschreven post, hoe je thematiek te bepalen? De schrijfster legt alles kort en bondig uit. Voor een hele generatie mannen en vrouwen staan in dit hoofdstuk wat vergeten regels in die in de huidige cybertijd niet meer als vanzelfsprekend lijken. Call me old fashioned.
Het tweede hoofdstuk behandelt het creëren van sfeer. Hoe doe je dat, zonder je huis of de ruimte in een kitschtempel te veranderen? Tenzij je thema Marie Antoinette is. Susan Spungen geeft wederom heel wat praktische tips. Echter sommige dingen zou ik als gastheer nooit doen. Susan besteedt veel aandacht aan precieze details. Ik denk dat deze aanpak haar Amerikaanse achtergrond verraadt. Nederlandse feestjes zijn over het algemeen wat losser. En geurkaarsen op de WC. Nou nee!
Vervolgens komt de schrijfster langs met de cocktailparty. Wij zouden dat een aangeklede borrel noemen. het buffet passeert de revue met gerechten die van te voren te maken zijn en geen geklieder voor gasten opleveren. Geen gamba’s dus.
Het etentje en bijzondere feestdagen worden behandeld  In het feestelijke hoofdstuk steekt de schrijver de host een hart onder de riem. Elke dag is een feestdag, waarom capriolen uithalen, die stress veroorzaken. Een kerstdiner wordt er niet minder om met degelijk en met liefde bereid eten.
Als laatste voorbeeld voor een geslaagde partij gaat Susan Spungen naar buiten. De grote trend momenteel in allerlei grote steden. Picknick of barbecue met vrienden in het park of op het strand. Dit vergt wat extra voorbereiding en vervoer. Maar de pret zal groot zijn.
Wat ik het leuke aan het boek vind, is dat de schrijfster makkelijke tips geeft, basic recepten, goede menuplanning en een stukje opvoeding. Hoe heurt het nu eigenlijk? Het boekt combineert het easy living gevoel met een goede planning. In het laatste hoofdstuk geeft de schrijfster de tip om na het feest alles te evalueren en vast te leggen. Je hebt dan een instant draaiboek voor een andere partij. Dit doe ik als gastheer al jaren, heb een map vol met eerdere planningen. het boek sluit af met bruikbare Nederlandse adressen ter inspiratie.
Wat mij minder aanspreekt aan het boek is de titel “Wat je als gastvrouw moet weten” Deze titel suggereert dat alleen vrouwen entertainen of dat het hun taak is. Het geeft het geheel een beetje een vijftiger jaren toon. Gereons Keuken Thuis kent genoeg mannen, die ook de entertain X factor bezitten en wat aan dit werk zouden hebben. Mannen, let gewoon niet op de titel of doe er een omslag om.
Overall is Wat je als gastvrouw moet weten is een welkome aanwinst in vele keukens. Wie weet praten we over een tijdje niet meer over stress rond feestdagen.

Wat je als gastvrouw moet weten ( ISBN 978 90 452 0515 1) is een uitgave van Karakter Uitgevers en kost € 17,95.

Geef een reactie