Nazomer, nieuwe geluiden en smaken

 foto: het zomert na!

Het zomert na! Ik vraag me meteen af of je dat zo kunt zeggen? Een nieuwe lente een nieuw geluid kennen we allemaal als regel uit het  debuutgedicht Mei van Gorter uit 1889. Zou je ook kunnen zeggen een nieuwe herfst met nieuwe geluiden of beter smaken? Daar ben ik nu op deze vrijdagmorgen mee bezig. Nieuwe smaken.Nieuwe ideeën.
De uitwerking van de wijnmiddagen, die ik komend najaar ga organiseren. Het bedenken van combinaties van wijn en spijs. Zes wijnen en zes hapjes. Ben er elke dag mee bezig. Het wordt spannend, dat weet ik nu al. Een witte Vernaccia di San Gimignano met een klein hapje risotto. Een Bourgondische pinot noir uit de stal van domaine Petitot, erbij een stukje parelhoen met gebakken appel in balsamico. Voor de aflevering Nieuwe Wereld een proeve uit net nieuwe kookboek van Annabel Langbein. Een boek vol  simpele geneugten.
Ja simpele geneugten van deze NieuwZeelandse dame, het menu voor de try out dag a.s. dinsdag in het Brabantse land. Onder de perelaar.het fruit hangt er dit jaar mooi bij, dat worden heel wat potten perenstroop, gelei enzovoorts. Een gedekte tafel,  saffraan risotto met spinazie, een salade met gepocheerde kip -of wordt het toch kalkoen?-  Als dessert een kleine perenverrassing.
Veel werk aan de winkel, maar vandaag is het nog even zomer. Op naar de kust dus. En vanavond een heerlijk gegrilde zalmmoot met wat spicy boter. Koele rosé erbij en je voelt de laatste zon. Het is weer voorbij die mooie zomer. Oh dat is ook zo’n oude bekende.


1/2 pakje zachte boter
2 tenen knoflook geperst
1/2 Spaans pepertje fijn gehakt
gehakte peterselie
grof zout


Doe alle ingrediënten in een kommetje en meng goed door elkaar. Laat in de ijskast staan tot gebruik.

Meer nieuws over de wijn- en spijsmiddagen volgt op Facebook pagina Gereons Eatery and Winery of op

Talk and table, multi talented Debbie Travis

2013_03_04-Debbie Travis 0567--fin1 (1) picture: Debbie Travis,, she sent it to me!
When I was researching Frances Mayes for my blogseries ”talk and table” I stumbled upon a short youtube film starring Debbie Travis, roaming around the Tuscan land. She also visited the Mayes’ mansion Bramasole. My attention was caught. Wouldn’t it be nice to invite this multi talented woman to join my blogseries?  Debbie Travis is a British TV personality, a self taught interior designer, former fashion model.  Her ideas can be seen on Canadian television and of course on her website. Caleidoscopical as she is, she brings colour in your life.Whether design from the City or tips and tricks from her Tuscan get away. Bright and fun!  Let’s see if we can conceive a dish for Debbie from the answers she gives to my virtual questions. Needless to say that this willl be an dish  full of colour, nicely styled and with a Southern twist.
Who is Debbie Travis? Tell me some more
I am British but moved to Canada when I was around thirty.  I began my working life as a model in London and traveled around the world at a very young age.  I wasn’t the greatest fashion model but I did love doing television commercials.  I was intrigued by the process of making these programs.  I began to intern in London at different TV networks and finally in my twenties I launched my own television production company.  I was producing a show about self-made millionaires and took my idea to MIP the TV market in the the South of France, held in  Cannes every year.  On the first night there at a TV event I met a Canadian, fell in love and followed him back to Canada. I never actually sold my show but I did get myself a guy! He was European but living in  Montreal.  Here, reality set in.  I could not find a job in television because  the stations were French.  I began to practise the exciting craze that had just gripped the  UK.   It seemed everyone wanted to create paint finishes on their walls.  This led to many jobs around North America.  Four years later I made a ‘how-to’ video which was a massive success, teaching home owners how to create sponged, ragged, marbleized walls etc.  Through this video I was asked to appear on talk shows which again became successful. Timing is everything.  I had hit the new DIY market at the perfect time.  Through these appearances I was asked to create a TV show showing people how to do up their homes with a can of paint.  We produced thirteen episodes of Debbie Travis’ Painted House which became an instant success with a kind of cult following. Ironically the series was distributed back in Cannes at MIP and sold around the world.  I filmed this series, which I hosted and produced for seven years – two hundred episodes and sold in over eighty countries.  Then I created Debbie Travis’ Facelift which was the first reality based design show in North America where I surprised homeowners with a newly renovated home while they were away on a trip. Again this series hit a cord with homeowners became a hit.  I produced sixty five episodes over five years.  This was followed by two primetime network series From The Ground Up and All For One.  During these seventeen years the shows aired worldwide, I authored nine books published by Random House, I write a syndicated design column published by Kingfeatures/Hearst across North America which appears weekly in seventy newspapers.  I created a home product line with Canada’s largest retailer Canadian Tire producing Debbie Travis product from drapes, furniture, bathroom products, Christmas decorations, laundry etc.  I have become a speaker at mostly women’s events inspiring working mothers, women entreupeners etc. Now I have taken all these aspects of my career and I am holding women’s’ brainstorming retreats in Italy.  I fell  in love with a valley in Tuscany where I have bought an eighty acre olive and lavender farm.  Here I have restored an ancient property into a fourteen bedroom boutique hotel where I take these women for a girls getaway under the Tuscan sun.  They come from all over the world to discover where their next chapter may take them and to meet other like minded women and share their stories.
I have two incredible sons and have been married for a very long time to my business partner and the man I met all those years ago at that party in Cannes.  We live between Montreal, London and Tuscany


How did your attraction for interior design start? Well I have answered much of this in the above but while I was a teenager and most of my girlfriends shopped for the latest trends in fashion I was always rearranging my bedroom.

You have an own show on TV, needless to say that we can’t see it in the Netherlands. Although internet opens some possibilties. Can you tell something about it and when you started?  Yes my shows have all been sold to the Netherlands I have had 4 series which are seen worldwide and of course you can see them all online – my design books are published in English, French and Flemish

You worked as a model, what did you experience over there? Did it give you an eye for styling? No – my modelling years gave me the confidence to ‘just go for it’.   If you can stand in a bikini with twenty male executives after a boozy lunch for a casting for some job believe me you can do anything

What is your favorite type of design? Are you a city dweller or a girl from the country? I have four homes all different styles. I love modern and old together and am now a huge fan of ‘rustic chic’

Which type of interior do you like the most and which one you dislike? I am very curious about that   I am not a big fan of over the top American homes – I like simple European designs

You traveled a lot,  what was your most striking moment? Touring South Africa with the TV station there that airs my show – I took my son on safari which was awesome.  I lived in Tokyo when I was a model for six months and that was a life changing trip for a young woman.  I also walked across Vietnam to raise money for colon cancer which killed both my parents at a young age and I loved that trip.  I have hiked up to Machu Pichu to raise money for children with arthritis, leading two hundred Canadians through the Andes was pretty special.  I travel all the time mostly now back and forth to Italy.  My most striking moment was the minute I discovered my valley in Tuscany and realized this was my future

What was de biggest difference for you to overcome when you started  with your Tuscan getaway?  It is  different world from my television world but in some ways similar – instead of inspiring millions through a TV screen I get to give fifteen women a life changing experience and one of the happiest weeks of their lives – it is an amazing week

What is your attitude to Britain and British design nowadays? Gosh my attitude to Britain.  I love England and feel there is an enormous amount of talent there.  I love the way Brits socialize – I love the pub.    I am not a big fan of the typical country British design but I love the new modern British look

On food, which food do you like and which you would never eat? I am afraid I love all food – I love the freshnes of Italian food and I love wine far too much.  The only food I really really hate is mashed potatoes.  They make me retch.  I was educated by nuns who forced me to eat grey cold mashed potato and would even rub our faces in it – oops I am retching now!!

Which wines do you like? I love all wine – can’t say I am a great connoisseur  but I should support our local wine which is the Vino Nobile di Montepulciano – the vineyards surround our property.  I have planted my own vineyard so we will see if it is drinkable soon!

Can you tell me something about your “footprint”  We waste a lot of food in the Western world? Yes we do.  One of things that inspires me about Tuscany is how we shop daily for just what we need.  I have a garden which I live off in the summer.  I shop at the market and adore explaining to my guests how we can only buy what is in season.  If its not asparagus season it is impossible to find.  They find this strange coming from North America but they soon  get used to it.

What else do you want to tell? My passion is inspiring women whether through design or to live to their potential and demand a happy life.  I am a business woman who left school at the age of sixteen and built a small empire.   My motto is Dream it…Do it…Live it

I also lived in Amsterdam, when I was a model and loved the city. One of my regrets is that I was once sculptured by a famous Dutch artist- no clue who he was, but he wrote to me years later and said the statue he had carved of me was in an exhibition in New York and if I would like to go. I was too young at the time to be interested. Of course now I would love to see it!

The recipe

What a wonderful and inspiring answers Debbie Travis gave to my questions. She is really a multi talented woman. For her I will make a simple, slightly classic, but nice dish full of flavour. It is a dish of fish and vegetables. Easy and  light. It is mid Simmer now. And this savoury fish will pair with a nice glass of white Vernaccia di San Gimigniano. A crisp organic Tuscan wine from Fattoria la Vialla.

Ingredients 4 persons:

4 trouts
1 courgette
1 leek
6 tomatoes
2 spring onions
1 red bell pepper
1 garlic clove
1 tsp thyme
salt and pepper
olive oil
1 lemon
almond flakes
chopped parsley


Rinse the trouts and pat the fish dry with some kitchen paper. Give the fishes a dash of salt and pepper. Cut the courgette, red bell pepper in pieces. Chop the spring onion and leek in nice rings. Peel the tomatoes by putting them in hot water water first and cold after. Get the seeds out. Chop the peeled tomatoes in pieces. In a pan heat some oil and start stir frying the vegetables until light brown. Add the garlic, thyme and tomatoes and leave to simmer for just three minutes. Season with salt and pepper to taste.
Preheat the oven at 200 degrees C or 392 degrees F. Pour the vegetables and tomato moist in an oven dish. put the trouts on top. Place some parts of lemon aside. Put the dish in the oven for about 15 minutes. In the meantime you can chop some parsley and roast the almond flakes. When the fish is done, get it out of the oven and cover it. Leave the dish to rest for about 10  minutes.
Put some vegetables on a plate, put the trout aside together with a warm lemon part. Garnish with some roasted  almond flakes and parsley. Bon appétit.

When, after reading this, you would want to now more about Debbie Travis or the Tuscan Getaway? Go to or  Or just simply follow her on Twitter or Facebook

Witlofsalade voor bij de BBQ

 foto: buiten spelen.

Door het mooie zomerse weer is Gereon weinig in zijn keukentje te vinden. De elektrische barbecue heeft grote aantrekkingskracht op hem. Er zal gegrild worden. En de buren op de Amsterdamse balkonnetjes erboven mogen niet worden uitgerookt. Open vuur is ook een no no. Dus grill ik elektrisch. Al jaren. Op mijn balkon. Aan het begin van het seizoen gaat hij naar buiten, om eind november in winterslaap te gaan. Keftedakia, puszta worstjes en kalkoen met ras al hanout. Al dat vlees wentelt zich boven de hete elementen. Erbij zelfgebakken brood om kort te roosteren. Een lekkere bak tzatziki of hoemoes. En salade, groene of van tomaten als caprese. Zo komen we de zomer wel door. Totdat, de groene salade je neus uitkomt.

Tijd dus voor wat variatie. een witlofsalade met appel peterselie en noten. Heel makkelijk en met een crunch. En als je dan nog dat restje Parmezaan van een Italiaanse blogvriendin erover raspt, kan je maaltijd niet meer stuk. Drink er een koele chardonnay uit de Languedoc bij.



2 stronken witlof
1 handje verse hazelnoten
1 grote Breaburn appel
walnoot olie
peper en zout



Snijd de witlof door en haal het bittere stuk eruit. Snijd de witlof in ringetjes. Rooster de hazelnoten met wat zout in een drupje olijfolie en laat ze iets afkoelen. Snijd de appel in stukjes, niet schillen. Haal de toppen van de peterselie. Meng alles in schaal en voeg wat frambozenazijn en walnoot olie toe. Maak af met wat gemalen zwarte peper.

Woensdag gehaktballendag!

Het is woensdag, gehaktdag. Of is het voortaan woensdag gehaktballendag?

Als het aan de Brit Jez Felwick ligt is het elke dag gehaktballendag. Via kookboekenrecensente Cobuse, kwam ik onlangs in het bezit van dit leuke kookboek.
In het kookboek “Gehaktballen” geeft hij ruim 70 zeer gevarieerde en verrassende recepten voor gehaktballen, van vlees, vis en ook aan de vegetariër is gedacht.
Jez Felwick werkte tijdens een sabbatical enkele maanden op een Ierse boerderij. Hij raakte bevlogen van vlees. Eenmaal terug in Londen, zegde hij zijn baan op, kocht een bus, leende een oude vleesmolen van zijn moeder en startte hij met het verkopen van gehaktballen vanuit zijn foodtruck “The Bowler” Inmiddels is Jez overal te vinden, op markten, gewoon op straat, festivals en ga maar door.
Het kookboek “Gehaktballen” is een vrolijk vormgegeven boek. Jez Felwick maalt altijd zijn eigen vlees en legt dit kort uit. Daarnaast schrijft hij over de basis van het gehaktballen maken. Het boek geeft hierna recepten voor gehaktballen van vlees, vis en vegetarisch. Ballen met prachtige namen, zoals Björnballen, zweetballen en de Popeye Welk ingrediënt zou toch in de laatste ballen zitten? Bij de visballen toont hij ook zijn originaliteit met bijvoorbeeld “krab -Bal- timore”.  Ook schuwt de schrijver het maken van sauzen en bijgerechten niet. Mijn wijnhart klopt harder van de rode wijnjus en ik ga zeker eens de gegrilde polenta maken.
Al met al is dit kookboek is spekkie voor mijn bekkie. Ik ben dol op vlees en gehakt. Ik maak ook graag gehaktballen en je repertoire kan nooit groot genoeg zijn. Daarnaast vervalt de schrijver Jez Felwick nooit in gefriemel met eten. Het is lekker basic, mannelijk en stoer. Daar houd ik wel van. “Gehaktballen” krijgt daarom een prominent plekje in mijn keukentje. En een vervolg op mijn blog. Zeker te weten.Geïnspireerd door dit kookboek geef ik het recept van mijn ketjapballetjes.

1 kg rundergehakt
500 g half om half gehakt
1 zakje nasi kruiden, geweekt in heet water
2 eieren
naturel paneermeel
1 el sambal
peper zout


Meng het gehakt, de eieren, het paneermeel, de sambal, de nasikruiden, peper en zout goed door elkaar. Let wel op het zout dat ook vaak al in de nasimix zit Maak er mooie kleine ronde balletjes van. Braad de balletjes aan in wat hete margarine en olie. Als de balletjes bruin zijn afblussen met water en een flinke scheut ketjap manis. Laat lekker een tijdje sudderen. Proef de ketjap saus even en maak af met wat peper en zout.

Serveer de balletjes met stukjes komkommer, ananas en wat kroepoek. Geef er stokbrood bij of  wat gekookte witte rijst.

* Gehaktballen van Jez Felwick ISBN 978 90 452 0070 5 is een uitgave van Karakter Uitgevers B.V.

Foodbloggerswap juli 2013, préparer une moutarde

Mijn coeur bourguignon klopte iets harder. Op de site vond ik een recept om zelf mosterd te maken. In de Bourgogne kun je mosterd allerlei soorten en maten kopen. Mijn favoriete is van Edmond Fallot uit Beaune. Wendy, de creatrice van deze blog maakt het liefst dagelijkse dingen zonder suikers en lactose en tarwe. Zij wil graag clean eten. Opposites attract zullen we maar zeggen, want ik kook vaak zonder suiker, omdat ik geen zoetekauw ben. Echter, ik eet vreselijk graag en veel roomboter en op tarwegebied natuurlijk pasta. Afzien van deze gewoontes, daar zal de blog van de dame me niet toe verleiden. Maar de recepten en de originaliteit zijn de moeite waard. Het recept en verhaal van Wendy wil ik jullie niet onthouden. Zelf mosterd maken. Leuk om te doen. Lees haar relaas hieronder:


100 gram geel mosterdzaad
25 gram zwart mosterdzaad
200 ml wittewijnazijn
1 tl kurkuma (voor de gele kleur)
zout en peper naar smaak
optioneel: 25 gram palmsuiker
1. Meng het mosterdzaad met de witte wijnazijn en laat een dag rusten.
2. Doe alle ingrediënten in de keukenmachine en laat die zijn werk doen. Ik had ongeveer 5 minuten nodig met mijn Braun MR570 (ontzettend fijn apparaat en nee, ik wordt niet gesponsord ;) ). Als je een gladdere mosterd wilt, mix het dan wat langer.
3. Schep de mosterd in een pot (die goed gewassen is in kokend water) en sluit af. Zet dit in de koelkast en laat het 2 weken met rust.

Ze geeft een hele belangrijke tip:

Als je de mosterd net hebt gemaakt, dan is hij nog extreem scherp. Zet de pot meteen in de koelkast en laat ongeveer twee weken op smaak komen. Zo zal de scherpte af nemen en krijgt het een vollere en rondere smaak. Door de zuurtegraad van de azijn is de mosterd lang houdbaar in de koelkast.

Ik heb de mosterd iets aangepast en maakte une moutarde Beaujolaise door het gebruik van 100 witte wijnazijn, 50 ml frambozen azijn, 50 ml rode Beaujolais. De kurkuma heb ik weg gelaten. Wel heb ik wat cassisbessen  mee gepureerd. Krijg je een mooie paarse kleur. Bramen kunnen trouwens ook.

Zomer in de stad, BLT sandwich

foto: blik op het IJ

Een warme zomerse vrijdagmiddag. Wat doe je dan? Dan ga je de stad doorkruisen en spelevaren. Eén van mijn favoriete “gratis” attracties, die Amsterdam biedt, is de pont. Lekker heen en weer over het IJ. De wind in je haren. Het licht weerkaatst fel op het water. Dat is genieten van de stad, kijken naar de schepen op het IJ.  Naar de mensen op de pont. En ik neem dan niet één pont, maar alle drie de veren, die vanachter het Centraal Station vertrekken. Eerst naar de NDSM werf, langs het nieuwe gerechtshof en de ontwikkelingen aan de Westerdoksdijk. Dan de volgende naar de Buiksloterweg, waar het tegenwoordig gonst van de activiteit dankzij het Eye museum en de Tolhuistuin. En als laatste naar het IJplein, met uitzicht op de PTA en het muziekgebouw aan het IJ. De reizigers vormen ook een attractie op zich. Mensen op weg van en naar hun werk. Toeristen uit allerlei landen. Een echtpaar uit Noord, zij voor op de brommer, dat gaat winkelen in de stad. Hippe creatievelingen of zijn het creatieve hipsters? Een Surinaamse met papegaai op haar schouder.  Een Ape met allerlei handelswaar. Je kunt je de hele middag vermaken. Dat deed ik dan ook op deze luie zomerse vrijdag. En van een middag op het water krijg je trek. Dus een goed belegde BLT sandwich gaat er altijd in.

Nodig voor 1 sandwich:

3 sneetjes wit brood
1 tomaten
uitgebakken ontbijtspek


Rooster de  sneetjes brood. Besmeer ze met mayonaise. Snijd de tomaat in dunne plakjes. Bak de plakjes ontbijtspek uit. Belg een sneetje brood met wat rucola en tomaat. Leg daarop het volgende sneetje brood. Beleg deze met wat rucola en de plakjes ontbijtspek. Dek af met de laatste snee. Snijd de sandwich schuin door.

Gereons BBQ brood met lavendelzout

foto: lavendula angustifolia

Blij verrast werd ik vorige week. Met een potje lavendelzout. Zout uit de cucina van Antoinette. Het recept staat op Haar tijdelijke keuken dan, want ik was niet in Verona, maar elders op stand! In Nederland. Spontaan reed ik langs. Eindelijk zagen en spraken we elkaar eens live. Het is een verrassing om iemand buiten de virtuele wereld te ontmoeten in zijn of haar eigen habitat. In Antoinettes geval een tijdelijke keuken met eetbare tuin erachter. Iemands stem te horen, dat vind ik altijd heel leuk. Geeft meteen een dimensie erbij. De man of vrouw achter de verhalen, die je leest.
Het zout van de hand van Antoinette verdween dezelfde middag in de tzatziki. In bad kon het ook, daar kwam ik ook achter. Vandaag verdwijnt het in mijn barbecue brood, bestrooit met verse lavendeltoppen. En rozemarijn van mijn balkon. Die heb ik al geknipt. Het is een zomerse dag, dus het wordt een witte wijn uit de Toscaanse heuvelen. Een vernaccia die San Giminiano van de biologische fattoria la Vialla.


1 zakje gist (7 g)
400 g bloem
1 tl zout
3 el olijfolie
1 tl lavendel zout
1 takje rozemarijn
200 ml warm water
8  lavendel toppen


Doe de gist in een kom en giet het warme water erbij. Roer tot de gist goed is op gelost. Voeg 1 el olie toe, 1 tl zout, gehakte rozemarijn en langzaam de bloem. Roer het geheel tot een deegbal. Wrijf je handen in met bloem en kneed het deeg even. Zet de kom op een warme plek en laat het deeg 45  minuten rijzen.
Kneed hierna het deeg op een houten plank goed door. Doe het deeg in een vorm en dek af. Laat nog eens 30 minuten rijzen. Verwarm de oven op 180 graden en bak het brood in 30 minuten af. Vlak voor het einde smeer je de korst in met 2 el olie, waarin het magische lavendelzout is geroerd. Haal het uit de oven en bestrooi met lavendeltoppen.

Zelf zure zult maken.

 foto: bij de slager….

Bij het thuisfront hoef ik er niet mee aan te komen, zure zult. Mij kun je er voor wakker maken. Een boterham met zure zult. Zal wel aan mijn Brabantse roots liggen. Zult kan worden gemaakt van allerlei soorten vlees. Kalfs-, varkens- of rundvlees. Restvlees dat lang word gegaard. Wordt zult gemaakt van een de kop, dan heet het hoofdkaas.Denk aan tête de veau. Als je veel botten en kraakbeen houdende vleesresten (zoals oor) mee kookt gaat er al een gelei vormende werking vanuit. Mocht het vocht te dun blijven kun je altijd wat gelatine toevoegen. Ik maak de zult met wat witte wijnazijn. Zult doet het ook goed als borrelhap bij een koud glas Muscadet. Of een glas cider….


1 kg schouderkarbonades
500 g krabbetjes
zout en peper
150 ml witte wijn azijn
zure augurkjes
3 kruidnagels
3 laurierbladeren
2 takjes tijm
gehakte peterselie



Zet al het vlees net onder water in een pan. Maak een bouquet garni van de laurier en tijm. Voeg zout, peper, kruidnagels, nootmuskaat en de witte wijn azijn toe. Breng het geheel aan de kook, schuim eventueel af. Laat het vlees 2 à 3 uur trekken op laag vuur. Haal het vlees uit de pan en snijd heel fijn. Haal de harde stukjes eruit. Haal ook het vlees van de krabbetjes. Zeef de bouillon en laat afkoelen. Schep het vet eraf. Als het vocht is afgekoeld en het is niet dik genoeg, kun je het inkoken. Of wat gelatine toevoegen. Meng het vlees, gehakte zure augurkjes en de gehakte peterselie door de stollende bouillon. Giet het in een vorm en laat opstijven in de ijskast.

Talk and table, Kiran Jethwa

kiran picture: Kiran in his kitchen

For some time now, I watch the TV series ”Tales from the bush larder” on 24 Kitchen. Starring Kiran Jethwa.. He is a third generation Kenyan, a talented cook in Nairobi and a real adventurer. Cooking with all the lovely produce this amazing country has to offer. His mother is English and his father comes from  India. These two influences and the use of African produce contribute to all the taste that he shows us.

Kiran is also a big traveler, From the USA to Italy, from France to South East Asia, From Central America to India. All kind of flavors you will find on his menu! Intriguing!
Let’s see if I can conceive a dish for this multitalented guy, from the answers he provides to my questions. Needless to say, this willl be an international dish travel and foreign exciting ingredients to be in it. And I hope to venture something Dutch in it.
Who is Kiran Jethwa? Tell me some more.
I, Kiran Jethwa am a colorful and ambitious 3rd generation Kenyan born in Nairobi. I have an English mother and an Indian father and the influence of the 2 cultures in his life can be clearly seen in my cooking style. Having completed a BSC in hospitality management in Manchester, I then traveled all over the world, from the US, to Italy, France, South Africa, South East Asia, South & Central America and Australia to mould my professional abilities and broaden my palate. In 2010 I opened my first restaurant Seven Seafood & Grill which has been a huge success in Nairobi, Three months ago I opened a second restaurant, a bespoke Steak House- Seven Lounge & Grill.
How did your attraction for cooking start?
Growing up in a house, where food was the most important occasion and coming from a family (Originally from Goa) who created fantastic dishes at simple mealtime, have all contributed to my comprehensive knowledge and interest of the culinary world. From a very young age I have been cooking, but begun my formal training in a Hilton in Florida in 1996.
What is your favorite country? To travel to and to stay
It’s difficult to have a a favorite as every country offers so much. If I had to pick my top 3 for food and travel combined would be India, Thailand and Mexico.
Which means of Kenyan produce do you like the most and which one you dislike? I am very curious about that.
I don’t think I dislike any produce. Every food has its place in the culinary world. My approach is to take all food and get the best out of it in any dish you are creating. My favorite Kenyan produce has to be the Seafood from this country. We have incredible variety and quality here
Are there differences between African and European cooks?
There are differences and similarities. It is a bit difficult to generalize, but I would say the biggest difference in that African Chefs as a whole do not have the exposure to as much variety of ingredients. This is like only allowing an artist to use certain colours as opposed to all the colours of the world. The pictures ultimately will all have the same tone.
You talk a lot on finding local produce. What  do like like the most about it?
This for me is very exciting. We use food every day but often  have no idea where it comes from, or how it comes to be. The hard work and love. that farmers go through to give us the quality of food we desire in humbling and really makes you appreciate food more.
With whom would you like to cook one time and why?
Heston Blumenthal- quite simply as he is genius and he approaches food in away that is inspiring.
I once did a cooking workshop once for several guys from Eastern Africa. I remember that night very well.  Because the perception of cooking was so different between us. I learned a lot.“We men never cook” said one to me. They also didn’t understand the fun/leisure part of the cooking workshop. Can you tell me some more about the attitude of African men towards cooking?
Generally African men DO NOT cook. This is the womens job. I have just returned from Ethiopia filming series 2 of Bush Larder. This was very apparent there. I think its about tradition and chauvinism, but this is changing as Africa modernises.
On food, which food do you like and which you would never eat?
I am a great lover of ALL seafood, especially Oysters, There are so many different varieties and I love to try them. I dont think there is any food I would NEVER eat. Being a chef, it is your job to eat and understand all food. Some things you won’t like and some will allow you to discover new and incredible eating experiences.
Which wines do you like?
I LOVE WINE. In my restuarants I have a selection of over 150 at any time, and it always changes. I create the wine lists myself.  At the moment I am really loving the red wine from Sicily. I have a good selection of different grapes. There is a particular Nero-d’Avola which I love. I am also really enjoying various New Zealand Sauvignon Blancs and an Albariño from Spain. My taste changes all the time- I think wine is fascinating.
Can you tell me something about your “foodprint.” Are you a conscious cook?
I am a very concious cook. We are very lucky in Kenya as most of our produce is organic. This comes by virtue simply of the fact that farmers don’t have access to methods that make food “un-organic”. My beef all comes from one farm that practice fantastic beef rearing techinques.Completely organically fed and treated. My seafood I only source from sustainable sources. I try very hard to be concious of where my food is coming from.
What else do you want to tell us? Do not be shy
Besides being a chef I am a lover of sport and adventure. I have played professional rugby in my life, and represented Kenya many time at international rugby. I love motorsport and rallying which I do as a hobby and any chance I get to travel and explore, or go on adventures and fish I will take. These days with my workload I don’t get enough time for this- but I guess that is life.
 039 fishing for mackerel just outside of Amsterdam


The recipe

Kiran has given me a lot of hints for a recipe. What comes in mind is seafood ofcourse. In the Netherlands, as a small country we are never far away from the sea. Since Kiran is an explorer, I am too in a more modest way, I will make him my balcony smoked mackerel served on a flour tortilla with grilled vegetables, a Mexican salsa. Easy to take with you on a trip. Or as a snack, while watching the adventures of Kiran on TV. The wine I suggest is a white Rueda wine from Northern Spain made from the verdejo grape. Crisp and fresh to pair the smoked fish an spicy salsa
4 flour tortillas
2 tbs of sour cream


the fish:

600 g of mackerel filet
wood ground
1 lemon for curing


the salsa:

6 tomatoes
2 red onions
1 clove of garlic
1 red spanish pepper
lemon juice
olive oil
1 ts cane sugar.



1 courgette
1 red bellpepper



You can either use an outside smoker or pan. You fill the smoker with special smoking wood ground, Like small pieces of oak, birch etcetera or smoking ground. An alternative way, is to use and old pan, with a thin bottom. You cover the whole inside of the pan with some aluminium foil, shiny side up. On top of the foil you put 4 tbs of special smoking ground. That is what I sometimes do on my balcony.

Meanwhile you cure the fresh mackerel filets in olive oil, salt, ground black pepper and some lemon juice and leave it to rest for 20 minutes. After that, you cut the fish in medium thin slices.
Cover the smoking ground with some alu foil, pierce it with a fork and put a plate on it. Put some pebbles under the plate to help smoke/air circulation. Put a small grill on top of the plate.

Put the pan on a high fire and when the ground starts smoking, put the cod on the grill. Cover up with foil and a lid. Smoke for about 10 minutes.Peel the tomatoes, get the seeds out and chop in fine pieces. Chop the onion, garlic, Spanish pepper, chives and parsley very finely. Mix everything in a bowl to get a salsa. Add some lemon juice and olive oil. Season with som salt and a treaspoon of sugar.Cut the courgette and bellpepper in pieces and grill them gently until al dente.

Spread some sour cream on each tortilla. Put some of vegetables and smoked mackerel on the tortilla. Top the whole with some salsa and fold them.

Bellini granita met kersen en frambozencoulis

foto: la Serenissima

Venezia, één van de bakermatten van ijs. Vaak heb ik voorstellingen van hoe Venetiaanse geliefden in de 17e eeuw hun ijsje savoureerden in de warme en vochtige stad. Op het San Marcoplein of in de gondola. Venetië, stad van aperitivi en cicchetti, kleine hapjes. Eén beroemde cocktail van de nog beroemdere Harry’s bar, is de Bellini. In de jaren 30 van de vorige eeuw bedacht door barman Cipriani. Deze cocktail bestaat uit een deel perzikenpuree en twee delen prosecco. De roze kleur krijgt het drankje door wat kersen- of frambozensap toe te voegen. Mijn tweede inzending deze maand voor het foodblogevent wordt dan ook een Bellini granita met kersen en frambozencoulis.


6 rijpe perziken
1/2 fles prosecco
doosje verse frambozen
1 tl frambozenazijn
250 g kersen ontpit


Schil en ontpit de perziken. Gaat de schuil er niet makkelijk vanaf, dompel ze dan onder in heet water. Pureer het vruchtvlees en voeg de prosecco toe. Zet het geheel in de vriezer en roer met een vork de bevroren delen los. (om het half uur) Zo ontstaat een mooie granita.
Pureer de frambozen en wrijf door een zeef. Voeg een tl frambozenazijn toe en laat afkoelen. Ontpit en halveer de kersen.
Vul vier flûtes met een laag kersen, dan wat Bellini granita, dan een laagje kersen, dan weer granita. Schep hierover en lepel frambozencoulis en PRONTO is je verkoelende ijsje.